Zakaj čokolada za valentinovo?

Valentinovo je za različne ljudi veliko stvari – priložnost za začetek novih odnosov, oživitev starih ali spomninje tiste posebne osebe, kako čudoviti so v resnici. Drugi menijo, da gre le za še en praznik »Hallmark«, kjer se od njih pričakuje, da nekaj naredijo iz neznanih razlogov. Ne glede na vaše upe, pričakovanja ali zadržke glede valentinovega je čokolada že dolgo priljubljeno darilo za zaljubljene.

Že od časov Aztekov so čokolado uporabljali kot darilo. Danes na škatli luksuzne kakovostne čokolade piše tisoč “hvala”, “srečno” ali “ljubim te”. Čokolado lahko daste kot način, da rečete “čestitke”, “žal mi je” ali “hitro okrevaj”. Na valentinovo čokolada jasno pove “LJUBIM TE!” Čokolada je več kot le hrana, ne samo, da napolni vaš trebuh, ampak tudi poskrbi, da se počutite zelo dobro. Elaine Sherman je zapisala: »Čokolada je nebeška, mehka, čutna, globoka, temna, razkošna, razveseljiva, močna, gosta, kremasta, zapeljiva, sugestivna, bogata, pretirana, svilnata, gladka, razkošna, nebeška. Čokolada je propad, sreča, užitek, ljubezen, ekstaza, fantazija … čokolada nas dela hudobne, krive, grešne, zdrave, šik, srečne.” Kaj bi še želeli povedati svojemu ljubimcu na valentinovo? Tudi znanstveno ime za drevo, iz katerega izhaja čokolada, Theobroma cacao, v prevodu iz grščine pomeni “hrana bogov”.

Zakaj nam čokolada vzbuja toliko občutkov in čustev? Čokolado že dolgo povezujemo s strastjo, romantiko in ljubeznijo. Ta povezava morda sega vse do Aztekov. Verjeli so, da je čokolada vir duhovne modrosti, neverjetne energije in povečane spolne moči. Čokolada se je pogosto uporabljala kot poročna pomoč in je bila pogosto postrežena na poročnih obredih. Azteki niso poznali čokolade, kot jo poznamo mi danes; uživali so kakav kot pijačo. Poročila kažejo, da je cesar Montezuma vsak dan zaužil velike količine pijače in se vedno okrepčal s skodelico, preden je pogostil svoj harem. Raziskovalec Cortes je španskemu kralju Carlosu I. poročal, da je čokolada “… božanska pijača, ki krepi odpornost in se bori proti utrujenosti. Skodelica te dragocene pijače človeku omogoča, da hodi cel dan brez hrane.” Že od najzgodnejših časov je čokolada veljala za substanco moči in vir vitalnosti.

Čokolada je bila predmet študija, odkar je prva pošiljka iz Veracruza prispela v Španijo leta 1585. Toda sodobna znanost je prišla do nekaj zanimivih ugotovitev, ki lahko pomagajo razložiti našo željo po kakovostni čokoladi. Čokolada vsebuje organske snovi, znane kot alkaloidi. Najpomembnejša od teh snovi je teobromin, ki deluje kot stimulans za ledvice. Stimulansi v čokoladi vplivajo tudi na osrednji živčni sistem, s podobnimi učinki kot kofein, ki je prav tako prisoten v čokoladi. Čokoladna ploščica lahko vsebuje kar 200 mg teobromina, a le približno 25 mg kofeina. Druga pomembna snov, ki jo najdemo v čokoladi, je feniletilamin, ki je del skupine kemikalij, znanih kot endorfini. Endorfini imajo podoben učinek kot amfetamin in so naravno prisotni v človeškem telesu. Ko se endorfini sprostijo v krvni obtok, se dvigne razpoloženje in dosežejo se občutki pozitivne energije. Občutek, znan kot “runners high”, povzročajo endorfini, ki se sproščajo med vadbo. Raven feniletilamina v možganih je bila povezana tudi z “zaljubljenostjo”. Še ena kemikalija, ki jo najdemo v čokoladi, je seratonin. Seratonin je znan po svojih pomirjevalnih lastnostih. Prisotnost teh kemikalij lahko pojasni številne občutke, ki jih vzbuja čokolada.

Debra Waterhouse, avtorica knjige Zakaj ženske potrebujejo čokolado, je izvedla raziskavo in ugotovila: 97 % žensk je poročalo o želji po čokoladi, od tega 68 % po čokoladi, 50 % bi jih izbralo čokolado namesto spolnosti, 22 % pa jih je bolj verjetno kot moški izbralo čokolado. kot dvigalo razpoloženja. Te ugotovitve bi zlahka razlagali kot rezultat tega, kako se počutimo zaradi čokolade. Ne vem, zakaj se več žensk odloči za čokolado kot moški, saj sem moški in obožujem čokolado.

Kritiki bi rekli, da so koristi uživanja čokolade majhne v primerjavi s sladkorjem in maščobami, ki jih vsebuje čokoladna ploščica. Najboljša čokolada, temna čokolada z visoko vsebnostjo kakavovega masla je brez dodane maščobe, pa tudi z visokim odstotkom suhe snovi kakava in temu primerno manj sladkorja. Čeprav čokolada ne bo nikoli veljala za zdravo hrano na podlagi njene hranilne vrednosti, je še vedno dobra za vas! Dobro za vaše srce in dušo – mora biti vse, kar pomaga pri lajšanju stresa in zaradi česar se počutite tako dobro.

Prejem lepo zavite čokoladne škatle povzroči občutek pričakovanja. Užitek ob odvijanju škatle, čuten vonj, dviganje mehkih zapeljivih papirjev, videz gladkih temnih čokolad. Ko končno preide vaše ustnice in se začne v trenutku topiti in napolni vaša usta z izjemnim užitkom. Okus in vonj preplavita vaše čute s silno ekstazo. Jejte ga počasi in si vzemite čas za uživanje in okus vsakega koščka. Kakšen boljši način za začetek večera ljubezni?